Brrrr!/Cum pregătește China „Noua Eră”

Brrrr!/Cum pregătește China „Noua Eră”

„Viziunea devine clară. Aproximativ într-un deceniu, China va deveni, dacă Partidul Comunist va continua pe acest drum, o tehno-utopie cu caracteristici chineze, plină de tehnologie profundă precum cloud-computing, inteligență artificială (AI), mașini cu conducere automată și cip-uri de ultimă generație de producție proprie”, notează The Economist.

 Giganții tehnologici actuali, cum ar fi Alibaba în comerțul electronic sau Tencent în domeniul plăților și divertismentului, vor fi prin zonă, dar mai puțin plin de ei și mai puțin profitabili. Politicile de reducere a puterii lor de piață vor redistribui o parte din profiturile lor către comercianți mai mici și dezvoltatori de aplicații și către lucrătorii lor. Orașele de nivelul doi se vor lăuda cu propriile industrii tehnologice cu servicii localizate care, atunci când sunt conectate cu resurse de date naționale, concurează cu titanii mai puțin puternici. Datele vor trece prin sistem, disponibile firmelor de toate dimensiunile, sub privirea guvernului de la Beijing. Internetul Chinei își va consolida designul autoritar.

Și mai clar este modul în care președintele Xi Jinping vrea să facă din această viziune o realitate. Pe lângă a vorbi de tehnologia profundă, e necesară mai puțină superficialitate. În ultimele nouă luni, autoritățile de reglementare chineze au reprimat efervenscența scenă tehnologică, care, deși a generat inovații demne de nivel mondial și o valoare uluitoare pentru acționari, nu mai este văzută ca fiind adecvată scopului. Drept urmare, din februarie, cele mai tari grupuri de tehnologie din țară au pierdut cel puțin 1 trilion de dolari din capitalizarea de piață combinată.

Investitorii străini care au sprijinit firmele online chineze se retrag. Investitorii interni chinezi sunt nerăbdători. Indicii care urmăresc acțiunile de tehnologie chineză din Hong Kong și grupurile chineze în general din New York au scăzut cu 40-45% de la mijlocul lunii februarie. Nu contează. Într-adevăr, poate că face parte din plan. Companiile de internet pentru consumatori reprezintă cel puțin 40% din acțiunile mari chineze din MSCI China Index. Precum colegii lor americani – Apple, Alphabet, Amazon, Facebook, Netflix – aceste firme au câștigat tone de bani pentru acționarii lor. Dar, pare Partidul să considere, au făcut-o pe seama abuzării puterii de piață, al exploatării lucrătorilor și al poluării minților.

Lista victimelor este un Who’s Who al tehnologiei chineze: Ant Group, o filială Alibaba a cărei ofertă publică inițială (IPO) de 37 miliarde de dolari a fost suspendată cu câteva zile înainte de listare; Didi Global, a cărui aplicație a fost scoasă din magazinele de aplicații chineze la câteva zile după propriul IPO de 4,4 miliarde de dolari din New York; Tencent, amendat de autoritățile de reglementare pentru conținut sexual explicit și practici neloiale și căruia i s-a pus în vedere să înceteze acordurile exclusive de licențiere a muzicii; industria de îndrumare online, a cărei fracțiune a fost interzisă luna trecută să facă profit. Și lista devine mai lungă. Autoritățile din domeniul anti-trust se pregătesc să aplice o amendă de 1 miliard de dolari lui Meituan, o super-aplicație prin care este livrată mâncare. Pe 9 august, Financial Times a raportat că NetEase, un grup de divertisment online, a decis să renunțe la IPO-ul planificat în Hong Kong al activității sale de streaming muzical din cauza îngrijorărilor investitorilor cu privire la represiunea reglementară.

Rândurile potențialilor câștigători sunt mai puțin bine definite. Ca principiu orientativ, vicepremierul, Liu He, a declarat recent că China se îndreaptă către o nouă fază de dezvoltare care acordă prioritate echității sociale și securității naționale, nu mentalității de creștere a tuturor costurilor din ultimii 30 de ani. El a menționat că guvernul va ghida „dezvoltarea ordonată a capitalului”, cu atât mai bine să se potrivească „construcției unui nou model de dezvoltare”. Barry Naughton de la Universitatea din California, San Diego, numește acest lucru „grand steerage”. Dexter Roberts, de la Atlantic Council, discerne un ecou al economiei „politicii la comandă” a lui Mao Zedong. Oricum ar fi, este o ruptură de vechiul model pro-creștere și începutul „capitalismului de stat real”, așa cum spune un bancher de investiții.

Să începem cu datele. Europa și unele state americane, cum ar fi California, au conceput legi care urmăresc să protejeze consumatorii de utilizarea abuzivă a informațiilor lor personale de către marile companii. China a pus în aplicare reguli similare; în unele cazuri sunt mai severe decât în ​​Occident. Dar autoritățile de reglementare chineze merg mai departe. Într-o lucrare de politică ignorată, plină de jargon, de la Consiliul de Stat, cabinetul Chinei, în aprilie anul trecut, datele au fost numite „factor de producție” alături de capital, muncă, teren și tehnologie. Acest lucra a sugerat importanța acordată informațiilor de către statul chinez, notează Kendra Schaefer, de la firma de consultanță Trivium.

Noua politică de date a Chinei e o lucrare în curs. Legea privind securitatea datelor va intra în vigoare pe 1 septembrie, iar Legea privind protecția informațiilor personale urmează să fie adoptată în curând de către parlamentul chinez de fațadă. Nu este clar cum vor fi puse în aplicare, deși specialiștii în date au intuiția că multe tipuri de date deținute în prezent de giganții de pe internet ar putea fi tranzacționate în cele din urmă pe burse guvernamentale și private. Ant, de exemplu, este deja îndemnată de autorități să își deschidă vastele magazine de date financiare personale către companiile de stat și rivalii tehnologici mai mici. Nu au fost emise reguli specifice pentru firmele de tehnologie financiară, dar toată lumea le așteaptă, spune Deng Zhisong de la firma de avocatură Dentons.

O altă direcție a strategiei statului este redistribuirea bogăției și puterii pe care platformele tehnologice mari le-au acumulat în ultimul deceniu. Grupuri de comerț electronic precum Alibaba, JD.com și Pinduoduo au fost vizate de Administrația de Stat pentru Reglementarea Pieței (SAMR), noua autoritate anti-trust din China, care le acuză de comportament monopolist. Comercianții de pe aceste platforme plătesc adesea taxe mari și trebuie să aleagă între vânzarea pe una sau pe alta. Sistemele de plată administrate de Tencent și Alibaba au împiedicat schimbul de informații între ele, ceea ce a dus la o bifurcație a pieței.

Giganții sunt acum obligați să treacă la modele mai deschise, în care plățile și activitatea de cumpărături nu mai sunt exclusive pentru o singură platformă, permițând comercianților să recâștige un anumit control asupra prețurilor mărfurilor lor. Analiștii cred că modificările vor duce la marje mai mari pentru vânzători și la prețuri mai mici pentru consumatori, dar la o creștere mai lentă pentru titanii tehnologici. Alibaba a avertizat investitorii la începutul lunii august că beneficiile fiscale de lungă durată ar putea ajunge în curând la sfârșit, adăugând miliarde de dolari în costuri.

Muncitorii vor beneficia și de transferul de avere. Companiile precum Didi și Meituan, care folosesc armate de șoferi sau personal de depozite cu salarii reduse, sunt la îndemână. Autoritățile urmăresc deja Meituan pentru că nu a acordat îngrijiri adecvate acestor angajați. Compania va fi forțată să crească salariile și să ofere șoferilor o asigurare mai bună. Valoarea de piață a Meituan a scăzut cu o cincime, adică 42 miliarde de dolari, de când măsurile au fost anunțate la sfârșitul lunii iulie.

Fațeta finală a campaniei Chinei este un transfer de resurse de la companii de internet către firme care pot face progrese tangibile în tehnologiile pe care partidul le consideră mai puțin frivole. Aceasta ar reprezenta o schimbare izbitoare în guvernanța economică chineză, care, începând cu anii 1990, a pus o dezvoltare rapidă și a atras investiții străine directe peste toate celelalte. Firmele de internet sub-reglementate au fost primul exemplu. Oficialii locali au redus impozitele și au oferit terenuri pentru a atrage uriașii online în orașele și provinciile lor.

Acum, guvernul vrea să folosească astfel de morcovi, precum și bastoanele sale anti-tehnologie, pentru a crea un sector tehnologic mai puțin indisciplinat și mai axat pe hardware, care îl va ajuta să depășească America și restul Occidentului în puterea economică, scrie Rush Doshi, un consilier al președintelui Joe Biden, în noua sa carte, „Jocul lung: Marea strategie a Chinei pentru a înlocui ordinea americană”. Dl Xi s-a referit la „mari schimbări nevăzute într-un secol” în domenii precum AI și calculul cuantic (care ar valorifica ciudățenia fizicii subatomice pentru a accelera drastic anumite tipuri de calcule). Acestea, a sugerat el, vor introduce o nouă ordine economică globală care se învârte în jurul Chinei. Înalți oficiali consideră că, dacă China poate obține un avantaj primordial în tehnologia de vârf, va deveni nu doar o superputere economică, ci și una geopolitică și militară, scrie dl Roberts, de la Atlantic Council.

Mutați-vă rapid și reglați lucrurile

Mulți politicieni din America și Europa ar dori să își transforme sectoarele tehnologice în ceva asemănător viziunii dlui. Xi: o dezvoltare mai strategică a infrastructurii tehnologice de secol XXI și mai puține rețele sociale și alte tipuri de „opiu spiritual”, așa cum a denumit, recent, presa de stat chineză jocurile video. Aceasta include cip-uri de calculator, energie curată și multe altele, parțial pentru a contracara efortul depus de America și aliații săi de a restricționa exporturile către China a unor tehnologii critice, cum ar fi semiconductorii. Atunci când lansează o nouă afacere, antreprenorii și investitorii trebuie, prin urmare, să întrebe: „Cum rezolvă acest lucru problemele Chinei?”, rezumă Liu Jing, de la Școala de Afaceri Cheung Kong din Beijing.

Cu toate acestea, modul în care derulează regimul cinez tranziția dorită este departe de a  garanta funcționarea. O problemă are legătură cu cine face reglementarea. Partidul Comunist proiectează imaginea unei forțe unificate cu un singur set de obiective. De fapt, la fel ca orice birocrație mare, autoritățile chineze sunt fragmentate și pot acționa în scopuri transversale.

Politicile din spatele tehnologiei se nasc din obiective radicale pentru societate, de la vârfurile guvernului central, un eșalon de ingineri și economiști cărora le lipsește specialitatea în majoritatea sectoarelor din linia de tragere. Dar este de competența specialiștilor din organisme precum SAMR și Cyberspace Administration of China (CAC) să adopte aceste obiective. Și pe măsură ce misiunile autorităților de reglementare se extind, șansele unei ciocniri se scurtează.

Unele s-au întâmplat deja. O politică recentă a băncii centrale a avut drept scop spargerea unor grupuri fintech puternice revărsate pe teritoriul antitrust acoperit de SAMR, notează Angela Zhang, de la Universitatea din Hong Kong. În urma interzicerii post-IPO a aplicației Didi și a prohibirii profiturilor pentru tutorii săi online, în ambele CAC jucând un rol, China Securities Regulatory Commission (CSRC), care a petrecut ani întregi încercând să convingă investitorii globali că piețele chineze sunt stabile, a trebuit să contacteze bancherii și fondurile de investiții pentru a-i asigura că alte industrii nu vor fi tratate atât de dur. Miscarea CSRC a fost interpretată de unii ca un semn că autoritățile de reglementare regândeau tactica pământului pârjolit. În schimb, situația evidențiază cât de puțin coordonată a fost uneori campania.

O altă îngrijorare este că represiunea i-a îngrozit pe antreprenori și pe capitaliștii de risc. Este adevărat că unele firme mai mici îi văd pe giganții tehnologici ca pe niște bătăuși cu rivali puternici, care au înăbușit concurența. Cele mai inovatoare start-up-uri din China au avut de ales să vândă către marii jucători sau să se confrunte cu o dispariție rapidă și brutală, spune domnul Liu. Dezmembrarea recentă a monopolurilor online a fost un avantaj pentru mulți executivi tineri promițători care se chinuiau demult sub degetul mare al big tech, observă acesta. Iar antreprenorii s-au înghesuit în zona tehnologiei profunde aprobate: numai anul trecut, chinezii au fondat 22.000 de firme de cip-uri, 35.000 de companii de cloud computing și 172.000 de startup-uri AI.

Dar fondatorii giganților tehnologici, precum Jack Ma de la Alibaba, sunt încă respectați de alți șefi din zona tehnologiei. Mulți directori din industrie consideră acum că mulți ani de muncă și sacrificiu au trecut neobservați de noii lor stăpâni din sfera reglementării. Partidul Comunist a comunicat slab intențiile și obiectivele unei generații de oameni de afaceri talentați, spune un executiv de la un startup. Dacă tulburările actuale persistă, China ar putea ajunge un câmp deschis pentru o concurență liberă și loială, „dar cu nimeni care să conducă companiile”, spune un alt executiv.

Investitorii se confruntă cu considerații similare. Un important jucător din sfera investițiilor de capital este pe deplin de acord cu obiectivele campaniei de reglementare. Dacă este dusă corect, China ar putea reduce inegalitatea, devenind în același timp un model de reglementare a tehnologiilor mari. Dar, adaugă el, tactica nu a fost gândită. Arătând către sectorul fintech de talie mondială din China, el avertizează că „a face rău tehnologiei Chinei înseamnă a  face rău Chinei ca națiune”. Un câmp de joc mai egal ar putea permite companiilor de tehnologie mai mici să înflorească. Dar „cine ar investi în acestea chiar acum?”, întreabă Chen Long, de la Plenum, un grup de cercetare din Beijing.

Un mare test al stării de spirit a investitorilor va veni odată cu discutatul IPO al ByteDance, un gigant nelistat, de 180 miliarde de dolari, care deține TikTok și sora sa chineză pentru aplicația scurtă video. Însă capitaliștii de risc primesc deja dușuri reci. Strângerea de fonduri pentru firmele de tehnologie private a atins un maxim de 28 de miliarde de dolari în ultimul trimestru al anului 2020, când a luat startul tehnologia, potrivit CB Insights, un furnizor de date. În al doilea trimestru al acestui an, startup-urile chineze au strâns doar 23 de miliarde de dolari, iar cele din America au câștigat din ce în ce mai mult capital. Cea mai mare parte a resturilor de anul trecut de noi companii de tehnologie profundă este, probabil, anterioară strangulării. Perspectivele lor și accesul facil la capital sunt departe de a fi asigurate.

Aparent fără ironie, mass-media chineză a comparat efortul guvernului de a stimula industria internă a semiconductorilor cu Marele Salt Înainte al Chinei. În 1958, Mao a decretat ca fermierii să înființeze topitori în curțile lor pentru a ajuta China să depășească Marea Britanie în fabricarea oțelului. Ceea ce mass-media a omis să menționeze este că oțelul rezultat a fost în mare parte fontă inutilizabilă. Între timp, milioane de chinezi au murit de foame, în timp ce câmpurile au rămas nearate. Saltul tehnologic al domnului Xi către cipuri de ultimă generație și alte tehnologii profunde nu va fi la fel de calamitat – China este prea prosperă pentru asta. Dar nu este imun la legea consecințelor neintenționate.


Trimite pe WhatsApp


Citește și:

populare
astăzi

1 Zvon...

2 Vă era dor de o jigodie? Uite-o!

3 Așa o fi?

4 A ales bine Reghecampf! I se spune „Gură de Aur”!

5 Poza asta spune tot...