De citit!/Science Report: Omenirea ar putea fi singura formă inteligentă de viață din univers, dacă evoluția are ceva de spus

De citit!/Science Report: Omenirea ar putea fi singura formă inteligentă de viață din univers, dacă evoluția are ceva de spus

Suntem singuri în univers? Depinde de faptul că inteligența ar fi rezultatul probabil al selecției naturale, sau doar un noroc improbabil. Prin definiție, evenimentele probabile se produc frecvent, iar cele improbabile se produc rar – sau doar o dată. Istoria noastră evoluționară arată că multe adaptări-cheie – nu doar inteligența, ci și animalele complexe, celulele complexe, fotosinteza și viața însăși – au fost evenimente unice și de aceea puternic improbabile. Evoluția noastră a fost poate ca un câștig la loterie... dar mult mai puțin probabilă.

Universul este uluitor de vast. Calea Lactee are peste 100 de miliarde de stele și există peste un trilion de galaxii în universul vizibil, micuța fracțiune din univers pe care o putem vedea. Chair dacă lumile locuibile sunt rare, numărul uriaș - există tot atâtea planete cât și stele, dacă nu mai multe – sugerează că multă viață ar fi acolo. Așa că unde se află? Acesta este paradoxul lui Fermi. Universul este mare și bătrân, cu timp și spațiu pentru ca inteligența să evolueze, dar nu avem nicio dovadă că există.

Este posibil ca evoluția inteligenței să fie improbabilă? Din nefericire, nu putem studia viața extraterestră ca să putem răspunde la întrebare. Dar putem studia cam 4,5 miliarde de ani din istoria Pământului, căutând unde evoluția se repetă ea însăși sau nu. Evoluția se repetă uneori, cu specii diferite care converg independent spre rezultate similare. Dacă evoluția se repetă frecvent, atunci evoluția noastră poate fi probabilă, chiar inevitabilă.

Și chiar există exemple uimitoare de evoluție convergentă. Tigrul tasmanian australian dispărut avea o pungă marsupială ca un cangur, dar în rest arăta ca un lup, deși descindea din altă specie de mamifere. Există și cârtițe marsupiale, furnicari marsupiali și veverițe zburătoare marsupiale. Remarcabil, întreaga istorie evoluționară a Australiei, cu diversificarea mamiferelor după dispariția dinozaurilor, se aseamănă cu celelalte continente.

Alte cazuri izbitoare de convergență includ delfinii și dispăruții ihtiozauri, care au evoluat în forme similare pentru a aluneca prin apă, dar și păsările, liliecii și dispăruții pterozauri care au evoluat convergent pentru zbor.

Mai vedem convergență și în organe individuale. Ochii nu au evoluat doar la vertebrate, dar și la artropode, octopode, viermi și meduze. Vertebratele, artropodele, octopodele și viermii au inventat independent fălcile. Picioarele au evoluat convergent la artropode, octopode și patru feluri de pești (tetrapode, pești-broaște, pisici de mare, perioftalmi).

Aici e clenciul. Toate aceste convergențe au o singură descendență, din subregnul Eumetazoa. Eumetazoarele sunt animale complexe cu simetrie, guri, intestine, mușchi, sisteme nervoase. Eumetazoare diferite au evoluat în soluții similare la probleme similare, dar planul corporal complex care a făcut totul posibil este unic. Animale complexe au evoluat o singură dată în istoria vieții, sugerând că sunt improbabile.

Surpinzător, multe întâmplări critice în istoria noastră evoluționară sunt unice și probabil improbabile. Una este scheletul osos al vertebratelor, care a permis animalelor mari să se miște pe pământ. Celulele complexe, eucariotice, din care sunt făcute toate animalele și plantele, conținând nuclee și mitocondrii, au evoluat doar o dată. Sexul a evoluat doar o dată. Fotosinteza, care a sporit energia disponibilă pentru viață și a produs oxigen, la fel. Așa este și inteligența umană. Există lupi și cârtițe marsupiale, dar nu și oameni marsupiali.

Există locuri unde evoluția se repetă și unele unde nu se repetă. Dacă vom căuta numai convergență, se vor forma idei preconcepute. Convergența pare a fi regula și evoluția noastră pare probabilă. Dar când te uiți după non-convergență, ea este pretutindeni, iar adaptările critice și complexe par a fi cel mai puțin repetabile și în consecință improbabile.

Mai mult – aceste întâmplări au depins unele de altele. Oamenii n-au putut evolua până când peștii au avut oase și s-au putut mișca pe pământ. Oasele n-au putut evolua până când au apărut animalele complexe. Animalele complexe aveau nevoie de celule complexe, iar celulele complexe aveau nevoie de oxigen, produs de fotosinteză. Nimic dintre acestea nu s-ar fi întâmplat fără evoluția vieții, o întâmplare singulară printre întâmplări singulare. Toate organismele provin dintr-un singur strămoș; tot ce putem spune este că viața s-a întâmplat doar o dată.

Ca o curiozitate, toate acestea au necesitat un timp surprinzător de lung. Fotosinteza a evoluat după 1,5 miliarde de ani de la formarea Pământului, celulele complexe după 2,7 miliarde, animalele complexe după 4 miliarde, iar inteligența umană după 4,5 miliarde. Toate aceste inovații sunt atât de folositoare, dar faptul că au avut nevoie de atât de mult timp ca să evolueze le face cu totul improbabile. Dacă așa este, evoluția noatră n-a fost ca un câștig la loterie. A fost ca a câștiga la loterie și iar, și iar, și iar. Pe alte lumi, aceste adaptări critice poate că au evoluat prea lent pentru ca inteligența să apară înainte ca stelele lor să devină supernove, sau deloc.

Imaginați-vă că inteligența depinde de un lanț de șapte inovații improbabile – originea vieții, fotosinteza, celule complexe, sex, animale complexe, schelete și inteligența însăși – fiecare cu o șansă de 10% pentru a evolua. Șansele de evoluție a inteligenței sunt una la 100 de milioane.

Dar adaptările complexe pot fi chiar și mai improbabile. Fotosinteza a avut nevoie de o serie de adaptări în proteine, pigmenți și membrane. Animalele eumetazoare au avut nevoie de inovări anatomice multiple (nervi, mușchi, guri ș.a.m.d.). Poate că fiecare din acestea a evoluat cu o șansă de 1% din timp. Atunci, inteligența va evolua în doar una din 100 de trilioane de lumi locuibile. Dacă lumile locuibile sunt rare, atunci putem fi unica viață inteligentă din galaxie, sau poate din universul vizibil.

Și totuși suntem aici. Asta înseamnă ceva, nu? Dacă evoluția este norocoasă o dată în 100 de trilioane de ori, care sunt șansele că ne-am întâmplat a fi pe o planetă unde s-a întâmplat? De fapt, șansele de a fi pe această lume improbabilă sunt de 100%, deoarece n-am fi putut avea acestă conversație pe o planetă unde n-au evoluat fotosinteza, celulele complexe sau animalele. Acesta este principiul antropic: istoria Pământului trebuie că a permis vieții inteligente să evolueze, sau n-am fi fost aici s-o judecăm.

Inteligența pare a depinde de un lanț de întâmplări improbabile. Dar, dat fiind numărul imens de planete, este ca și cum un număr infinit de maimuțe bat la un număr infinit de mașini de scris ca să scrie Hamlet - și trebuie să se întâmple undeva. Rezultatul improbabil suntem noi. (livescience.com – articolul original a fost publicat în The Conversation de Nick Longrich, profesor de paleontologie și biologie evoluționară la University of Bath)

Trimite pe WhatsApp


Citește și:

populare
astăzi

1 „Bianca Drăgușanu, amantă, prostituată, psihopată…” / Daria Radionova l-a dat în fapt pe Alex Bodi!

2 VIDEO Partenerii mei sunt pișați pe ei / Monica Bârlădeanu, dezvăluiri picante despre scenele de amor

3 El este turnătorul PSD din Ministerul Sănătății / A fost recrutat și de Securitate

4 Proastă de bubuie / Nota 2,17 pentru fiica vitregă a lui Vela ca stagiar notar, dar numită de partid într-o func…

5 O fetiţă de 9 ani a găsit un portofel și a sunat la 112 / Citiți ce dialog a avut cu operatorul STS