Cea mai mare structură din Calea Lactee ar putea fi un nor de gaze

Cea mai mare structură din Calea Lactee ar putea fi un nor de gaze

O structură nou descoperită din Calea Lactee, în care se aprind numeroase noi stele şi din care face parte şi Centura lui Orion, ar putea fi cea mai mare structură din galaxie şi ar putea schimba definitiv harta Căii Lactee, conform astronomilor care au realizat descoperirea, transmite miercuri Live Science.

Conform unui nou studiu publicat marţi în jurnalul Nature, constelaţia Centura lui Orion este doar o mică parte din cea mai mare structură detectată până în prezent în Calea Lactee - un flux de gaze cosmice din care apar noi stele ce a primit numele de "Valul Radcliffe" ("The Radcliffe Wave").

Întinzându-se pe nu mai puţin de 9.000 de ani lumină (adică aproximativ 9% din diametrul Căii Lactee), acest "val" de gaze cosmice şi stele tinere începe din apropiere de Orion, într-o zonă aflată la 500 de ani lumină sub planul discului galactic. Valul urcă prin constelaţiile Taurus şi Perseus până aproape de constelaţia Cepheus, la o distanţă de aproximativ 500 de ani lumină deasupra centrului Căii Lactee. Întreaga structură, ce are o grosime de aproximativ 400 de ani lumină, include aproximativ 800 de milioane de stele şi este o prolifică maternitate stelară.

Observată în 3D, această structură pare să reprezinte mai mult decât suma părţilor sale componente, susţine unul dintre autorii noului studiu, Joao Alves, profesor de astrofizică la Universitatea din Viena.

"Ceea ce am observat este cea mai mare structură coerentă din gaze cosmice din galaxia noastră. Soarele se află la doar 500 de ani lumină distanţă de acest val. A fost mereu drept în faţa ochilor noştri şi totuşi nu am putut-o vedea până acum", a susţinut el.

Joao Alves, alături de o echipă internaţională de astrofizicieni, a detectat Valul Radcliffe (denumit după Institutul Radcliffe pentru Studii Avansate din cadrul Universităţii Harvard), în timp ce lucra la o hartă 3D a Căii Lactee folosind datele adunate de satelitul Gaia, aparţinând Agenţiei Spaţiale Europene (ESA). Ei au remarcat existenţa unei aglomerări ciudate, cu aspect ondulat, de gaze şi stele în jurul lui Orion, în direcţia obiectului denumit Centura lui Gould, ce a fost descoperit în urmă cu peste un secol.

Timp de un secol astronomii au crezut că Centura lui Gould este o simplă structură circulară formată din gaze, în care se aprind noi stele, iar Soarele este poziţionat în apropierea centrului acestei structuri. Odată ce au început să analizeze datele culese de Gaia, cercetătorii au înţeles că nu este vorba despre aşa ceva. Mai degrabă, Centura lui Gould pare să fie doar o parte a Valului Radcliffe, care nu formează un inel în jurul Sistemului Solar ci se propagă spre acesta şi dinspre acesta sub forma unui uriaş val.

"Nu ştim ce se află la originea acestei forme similare unei unde care se propagă în apă, ca şi când ceva foarte masiv a aterizat în galaxia noastră", a susţinut Alves.

Studii anterioare asupra Centurii Gould sugerau acelaşi lucru. Poate că o aglomerare uriaşă de materie întunecată s-a ciocnit de acest nor de gaze cosmice în urmă cu milioane de ani, modificând amprenta gravitaţională a galaxiei şi împrăştiind stelele din apropiere după modelul pe care-l putem vedea în prezent, susţinea un studiu publicat în 2009 în revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

"Ceea ce ştim este că Soarele interacţionează cu această structură", susţine Joao Alves. Conform cercetătorilor, datele privind viteza de deplasare a stelelor indică faptul că Sistemul Solar a trecut prin Valul Radcliffe în urmă cu aproximativ 13 milioane de ani, iar peste încă 13 milioane de ani va străbate din nou această structură galactică. "Ca şi când am face surfing pe acest val", a adăugat el.AGERPRES

Trimite pe WhatsApp


Citește și:

populare
astăzi

1 Un raport devastator despre manipulatorii folosiți de PSD pentru a-i deruta și ațâța pe români pe tema COVID-1…

2 Ciolacu, reacție dementă după ce a fost amendat de Poliție! Imbecilul se dă persecutat politic!

3 La Stampa / Elveția va refuza internarea la reanimare a bătrânilor bolnavi de coronavirus

4 De citit! Asta a lăsat PSD moștenire României!

5 VIDEO Europarlamentar austriac: Nu știu dacă ați văzut cum se cultivă roșiile în Olanda, de aceea nu au gust. …